Rezension lustiger Roman: Heartburn, von Norah Ephron (dt. Sodbrennen oder Quetschkartoffeln gegen Trübsinn, 1983) – 6 Sterne – mit Video & Kritikerstimmen

Ich-Erzählerin Rachel hat einen Mann, ein Kleinkind und ein Kind im Bauch. Da wird ihr Mann untreu. Rachel findet ihn doof und will ihn behalten.

Den untreuen Mann im Roman formt Nora Ephron (1941 – 2012) nach ihrem Ex-Gatten, Star-Journalist und Watergate-Enthüller Carl Bernstein; dessen neue Partnerin im Buch war 1982 im richtigen Leben, unschwer zu erkennen, die Frau des englischen Botschafters und Tochter des UK-Premiers Callaghan. Das brachte den kaum verhüllten Schlüsselroman trotz gemischter Kritiken auf die US-Bestsellerlisten und ins Kino – verfilmt 1986 mit Meryl Streep, Jack Nicholson, Ephrons Drehbuch und schlechten Kritiken (engl. Filmtitel Heartburn, dt. Filmtitel Sodbrennen, engl. Trailer unten).

Verletzt und wacker selbstironisch:

Verletzte, aber bemüht resolute moderne junge Frau erzählt wacker selbstironisch aus ihrem Leben: Dieser Stil erinnerte mich deutlich an Lorrie Moore. Dazu leichte Anklänge an John Updikes Roman Ehepaare und an Sex and the City.

Autorin Norah Ephron hat viele Filmkomödien geschrieben und teils auch Regie geführt (u.a. Schlaflos in Seattle, E-Mail für Dich, Harry und Sally). Exzellente Dialoge bringt sie auch in Heartburn, ihrem einzigen Roman (dt. Sodbrennen oder Quetschkartoffeln gegen Trübsinn oder schlicht Sodbrennen, 1986). Ein paarmal habe ich laut gelacht, insonderheit bei den Gifteleien innerhalb der Psychogruppe.

Mitunter klingt Ephron allerdings, als ob sie eine bestimmte Witzmaschinerie bedient. Dazu könnten auch ihre Abschweifungen gehören – sie kommt von Hölzchen auf Stöckchen, erzählt von Papa, Mama, der Schwester Eleonor, Juden im allgemeinen und den Siegels im besonderen, Kochen allgemein und speziell Kartoffeln. Das ist Konzept.

Die Hauptgeschichte jedoch bleibt dünn. Und ja, gelegentlich flicht Ephron ein Rezept ein, es gibt sogar ein Verzeichnis der Rezepte.

Kritiker:

Washingtonian:

It’s a very adult romantic comedy. There are no cheap laughs or hijinks aimed at a teen audience. It’s all high-minded and sophisticated, but also sentimental and bitterly romantic.

Fig Tree Books:

The novel provides an unusually charming and insightful take on the social and culinary habits of ambitious, well-to-do Jews in what Tom Wolfe labeled the “Me Decade.”… Ephron’s one-liners, meanwhile, speak for themselves: “If pregnancy were a book, they would cut the last two chapters.”

The Bookbag:

Ephron has been described as schmaltzy, and some of her work does seep into sticky sweetness, but this story-line (and its amusing meanderings, foodie and otherwise) prevents too much saccharine. While the characters in Heartburn live a rarefied existence, despite the glossy setting, there is a universality about the events and characters she describes that draws the reader in. We’ve all been dumped, deceived and burnt the dinner… Heartburn by Nora Ephron is in the Top Ten Beach Reads For Girls.

New York Times:

Stuffed with food jokes, sex jokes, food-sex jokes and Jewish food-sex jokes. It was like a bowl of rice pudding dotted with raisins. If you liked raisins and didn’t mind rice pudding, it made an O.K. nosh.

NPR:

Her one novel, Heartburn, the painful and blisteringly funny account of the end of a marriage — based on Ephron’s split from Carl Bernstein — retains its spine, rage and hilarity 30 years after it was published. A huge hit, it was seen as the perfect revenge delivery-system for having been publicly humiliated by her husband while she was pregnant with their second child. Though Heartburn is delectable as a roman a clef, part of its interest for readers is that you really sense you’re getting a big dose of Ephron’s actual life and thoughts and feelings.

The Telegraph:

What makes Heartburn a great novel – rather than simply a great revenge novel – are the instances of grievous pain spun into comedy… As the newly single parent of two sons, Ephron wrote her novel in tandem with screenplays, paying the bills and buying time to write fiction with the well-paid film work. Heartburn was a bestseller. Ephron wrote a screen adaptation that starred Jack Nicholson and Meryl Streep, and went on to become a successful screenwriter and director

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